El reciclaje de metales es imprescindible para alcanzar los objetivos climáticos y de economía circular establecidos por el Pacto Verde Europeo y el nuevo Plan de Acción de Economía Circular. Pero alcanzar la neutralidad climática para 2050 requerirá cambios drásticos en todas las cadenas de valor, en particular para las industrias que consumen mucha energía, como la producción de metales.

Gracias a sus propiedades intrínsecas y su valor de mercado, los metales desechados se han reciclado durante décadas y se han utilizado para producir nuevos metales ferrosos y no ferrosos una y otra vez. Los metales son esenciales tanto en productos como en sistemas que son esenciales para una economía baja en carbono y productos cotidianos. En comparación con la producción primaria, el reciclaje de acero, aluminio o cobre ahorra, respectivamente, el 58%, el 92% y el 65% de las emisiones de CO2 y las materias primas primarias de repuesto a menudo extraídas fuera de Europa, donde se aplican normas mucho más bajas.

A pesar de los enormes beneficios ambientales, los importantes cuellos de botella siguen obstaculizando el reciclaje de metales en Europa.

  • El primero tiene que ver con el hecho de que la industria europea sigue siendo en su mayor parte lineal y solo el 12% de los materiales que utiliza proceden del reciclaje. Como resultado, en Europa, el suministro de chatarra del reciclaje que cumple con las especificaciones de la industria a menudo excede la demanda y sigue siendo infrautilizado en la producción de metal.
  • El segundo se relaciona con el hecho de que los precios de las materias primas aún no internalizan los enormes beneficios ambientales del reciclaje de metales. En la legislación de la UE no existe ningún incentivo que recompense el reciclaje de metales con menor huella de carbono y energía en comparación con las materias primas primarias (a menudo extraídas fuera de Europa).
  • El tercero tiene sus raíces en la legislación europea sobre residuos que dificulta una mayor circularidad. La chatarra es un bien valioso, con una huella ambiental positiva, que no debe clasificarse como desperdicio sino como materia prima secundaria. Además, una serie de procedimientos relacionados con los envíos transfronterizos o con los permisos siguen siendo demasiado onerosos para incentivar las cadenas de valor de metales circulares.

Para Cinzia Vezzosi, presidenta de EuRIC, “ha llegado el momento de establecer una estrategia más ambiciosa para impulsar el reciclaje de metales en Europa y apoyar a toda la cadena de valor del metal, que es la columna vertebral de cualquier economía moderna”.

Destacó en particular la absoluta necesidad de establecer condiciones marco e incentivos que dirijan el reciclaje y la producción de metales a partir de materias primas secundarias recompensando sus beneficios ambientales. “Esta debería ser una de las prioridades del Plan de Recuperación de la UE”. Tomando el ejemplo del acero, “es clave apoyar las cadenas de valor que actualmente luchan por migrar de los altos hornos actuales que utilizan mineral de hierro primario y carbón, a hornos de arco eléctrico que utilizan acero reciclado y pueden utilizar energía de fuentes renovables. El acero de bajo impacto en carbono y los metales en general no solo son vitales para lograr la neutralidad climática, sino que también son fundamentales para competir mejor en un mercado que cambia rápidamente”, agregó Vezzosi.

De igual importancia es la necesidad de simplificar la legislación aplicable a las cadenas de valor circulares. “Para crear un mercado de la UE que funcione correctamente para las materias primas secundarias, la chatarra que cumpla con las especificaciones de la industria ya no se clasificará como residuo. Necesitamos alinear la legislación que obstaculiza la transición hacia una economía más circular con los objetivos generales de la política de la UE incorporados en el Pacto Verde, de lo contrario, los líderes circulares no podrán cumplir «, enfatizó.

Por último, pero no menos importante, garantizar un comercio libre, justo y sostenible es más importante que nunca. Debemos abstenernos de establecer restricciones comerciales que afecten negativamente a la chatarra metálica procesada según las especificaciones de la industria que opera en un mercado inherentemente global. Las próximas medidas se centrarán en mejorar el precio de las importaciones con alto contenido de carbono para nivelar el juego con productos bajos en carbono hechos de materiales reciclados.

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*Fuente: Retema.