El estudio «Comparación cuantitativa de LCA en el estado actual de las tecnologías de reciclaje avanzadas», publicado por el City College de Nueva York, señala que el reciclaje avanzado ayuda a evitar los impactos climáticos, reduce la demanda de recursos energéticos y ofrece herramientas clave para expandir la economía circular. Dicho informe ha sido elaborado por el profesor de ingeniería química y director del Centro de Ingeniería de la Tierra (EEC) de CCNY, Marco J. Castaldi, y por el investigador asociado de EEC, Lauren Creadore.

Tras examinar 13 evaluaciones del ciclo de vida (LCA) recientemente completadas, descubrieron que el reciclaje avanzado puede transformar los plásticos difíciles de reciclar en productos con una huella de carbono más pequeña que los fabricados con nuevos recursos. Los procesos también reducen el uso de energía y las emisiones de gases de efecto invernadero en comparación con los métodos convencionales de fin de vida, como el vertido y la conversión de residuos en energía. El uso de reciclaje avanzado contribuyó a la circularidad de los plásticos en las 13 LCA.

“A medida que el reciclaje avanzado se vuelve cada vez más eficiente, está preparado para desempeñar un papel importante en el logro de los objetivos de sostenibilidad global”, dice Castaldi. “Puede transformar plásticos difíciles de reciclar en una multitud de materias primas de alto valor, reduciendo la necesidad de recursos fósiles y limitando el impacto ambiental de la gestión de residuos. Igualmente importante, los datos sugieren que nuestra transición a una economía más circular mejorará drásticamente los resultados climáticos”.

De este modo, podemos destacar tres ventajas de las tecnologías de reciclaje avanzadas:

  • Producir productos plásticos y químicos con un potencial de calentamiento global reducido en comparación con los productos elaborados a partir de recursos vírgenes.
  • Reducir la necesidad de recursos de energía fósil hasta en un 97 % en comparación con los vertederos.
  • Reducir las emisiones de CO2 equivalente en más del 100 % en comparación con los procesos típicos al final de su vida útil cuando se tiene en cuenta la demanda desplazada de productos químicos y energía.

*Fuente: Retema.